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J. Stiglitz: La crisis ideológica del capitalismo occidental (y el resurgimiento de la derecha neoliberal)…

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Joseph Stiglitz · · · · ·
24/07/11

 

Tan sólo unos años atrás, una poderosa ideología –la creencia en los mercados libres y sin restricciones– llevó al mundo al borde de la ruina. Incluso en sus días de apogeo, desde principios de los años ochenta hasta el año 2007, el capitalismo desregulado al estilo estadounidense trajo mayor bienestar material sólo para los más ricos en el país más rico del mundo. De hecho, a lo largo de los 30 años de ascenso de esta ideología, la mayoría de los estadounidenses vieron que sus ingresos declinaban o se estancaban año tras año.

Es más, el crecimiento de la producción en los Estados Unidos no fue económicamente sostenible. Con tanto del ingreso nacional de los EE.UU. yendo destinado para tan pocos, el crecimiento sólo podía continuar a través del consumo financiado por una creciente acumulación de la deuda.

Yo estaba entre aquellos que esperaban que, de alguna manera, la crisis financiera pudiera enseñar a los estadounidenses (y a otros) una lección acerca de la necesidad de mayor igualdad, una regulación más fuerte y mejor equilibrio entre el mercado y el gobierno. Desgraciadamente, ese no ha sido el caso. Al contrario, un resurgimiento de la economía de la derecha, impulsado, como siempre, por ideología e intereses especiales, una vez más amenaza a la economía mundial – o al menos a las economías de Europa y América, donde estas ideas continúan floreciendo.

En los EE.UU., este resurgimiento de la derecha, cuyos partidarios, evidentemente, pretenden derogar las leyes básicas de las matemáticas y la economía, amenaza con obligar a una moratoria de la deuda nacional. Si el Congreso ordena gastos que superan a los ingresos, habrá un déficit, y ese déficit debe ser financiado. En vez de equilibrar cuidadosamente los beneficios de cada programa de gasto público con los costos de aumentar los impuestos para financiar dichos beneficios, la derecha busca utilizar un pesado martillo – no permitir que la deuda nacional se incremente, lo que fuerza a los gastos a limitarse a los impuestos.

Esto deja abierta la interrogante sobre qué gastos obtienen prioridad – y si los gastos para pagar intereses sobre la deuda nacional no la obtienen, una moratoria es inevitable. Además, recortar los gastos ahora, en medio de una crisis en curso provocada por la ideología de libre mercado, simple e inevitablemente sólo prolongaría la recesión.

Hace una década, en medio de un auge económico, los EE.UU. enfrentaba un superávit tan grande que amenazó con eliminar la deuda nacional. Incosteables reducciones de impuestos y guerras, una recesión importante y crecientes costos de atención de salud –impulsados en parte por el compromiso de la administración de George W. Bush de otorgar a las compañías farmacéuticas rienda suelta en la fijación de precios, incluso con dinero del gobierno en juego– rápidamente transformaron un enorme superávit en déficits récord en tiempos de paz.

Los remedios para el déficit de EE.UU. surgen inmediatamente de este diagnóstico: se debe poner a los Estados Unidos a trabajar mediante el estímulo de la economía; se debe poner fin a las guerras sin sentido; controlar los costos militares y de drogas; y aumentar impuestos, al menos a los más ricos. Pero, la derecha no quiere saber nada de esto, y en su lugar de ello, está presionando para obtener aún más reducciones de impuestos para las corporaciones y los ricos, junto con los recortes de gastos en inversiones y protección social que ponen el futuro de la economía de los EE.UU. en peligro y que destruyen lo que queda del contrato social. Mientras tanto, el sector financiero de EE.UU. ha estado presionando fuertemente para liberarse de las regulaciones, de modo que pueda volver a sus anteriores formas desastrosas y despreocupadas de proceder.

Pero las cosas están un poco mejor en Europa. Mientras Grecia y otros países enfrentan crisis, la medicina en boga consiste simplemente en paquetes de austeridad y privatización desgastados por el tiempo, los cuales meramente dejarán a los países que los adoptan más pobres y vulnerables. Esta medicina fracasó en el Este de Asia, América Latina, y en otros lugares, y fracasará también en Europa en esta ronda. De hecho, ya ha fracasado en Irlanda, Letonia y Grecia.

Hay una alternativa: una estrategia de crecimiento económico apoyada por la Unión Europea y el Fondo Monetario Internacional. El crecimiento restauraría la confianza de que Grecia podría reembolsar sus deudas, haciendo que las tasas de interés bajen y dejando más espacio fiscal para más inversiones que propicien el crecimiento. El crecimiento por sí mismo aumenta los ingresos por impuestos y reduce la necesidad de gastos sociales, como ser las prestaciones de desempleo. Además, la confianza que esto engendra conduce aún a más crecimiento.

Lamentablemente, los mercados financieros y los economistas de derecha han entendido el problema exactamente al revés: ellos creen que la austeridad produce confianza, y que la confianza produce crecimiento. Pero la austeridad socava el crecimiento, empeorando la situación fiscal del gobierno, o al menos produciendo menos mejoras que las prometidas por los promotores de la austeridad. En ambos casos, se socava la confianza y una espiral descendente se pone en marcha.

¿Realmente necesitamos otro experimento costoso con ideas que han fracasado repetidamente? No deberíamos, y sin embargo, parece cada vez más que vamos a tener que soportar otro. Un fracaso en Europa o en Estados Unidos para volver al crecimiento sólido sería malo para la economía mundial. Un fracaso en ambos lugares sería desastroso – incluso si los principales países emergentes hubieran logrado un crecimiento auto-sostenible. Lamentablemente, a menos que prevalezcan las mentes sabias, este es el camino al cual el mundo se dirige.

Joseph Stiglitz fue Premio Nobel de Economía en 2001
Project Syndicate, julio 2011

 

3 comentarios

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  1. LA DERECHA DEVIENE PELIGROSA!!!

    En Europa la derecha se apodera de las ideas de la “izquierda tradicional” para aplicar politicas populistas y manipulear al electorado. Este es el caso del Frente Nacional en Francia cuyas orientaciones han cambiado radicalmente. En otros paises el racismo , la xenofobia y la manipulacion del electorado son evidentes. En los Estados Unidos , la derecha republicana es agresiva, insultante y en algunos casos racista. Despues del “de la fiesta del te” no paran de agredir a Obama y bloquean todas las medidas sociales. El asunto complicado es que logran manipulear a los sectores populares y a los obreros con la idea nacionalista como solucion a todos los problemas. Esto merece un analisis mas prufunda que yo puedo realizar con mas tiempo.

    Dr Mario Rivas Espejo
    Economista y sociologo

    Mario Rivas Espejo

    27 julio, 2011 at 5:02

  2. EL CAPITALISMO SE PUSO PELIGROSO PARA LA LIBERTAD DE LOS PUEBLOS Y EL LIBERALISMO SE PUSO EXTREMO!

    LAS MEDIDAS ECONOMICAS RESTRICTIVAS RESTRINGEN LA LIBERTAD DE LOS PUEBLOS! SOBRE TODO EN EUROPA DONDE ESTAMOS DOMINADOS POR TECNOCRATAS SIN NINGUNA SENSIBILIDAD SOCIAL! TAMPOCO TIENE SENSIBILIDAD SOCIAL CHRISTINE LAGARDE LA NUEVA TIRANA DEL FMI! CON LA NUEVA ECONOMIA MUNDIAL ESTAMOS ASISTIENDO A LA LIBERTAD RESTRICTIVA DE HEIDEGGER ( “LA ESENCIA DE LA LIBERTAD” ) ESTO ENGENDRA TAMBIEN UNA NUEVA GEOPOLITICA MULTIPOLAR ( USA, RUSIA, IRAN, ISRAEL, INDIA, CHINA, EUROPA, …..) ALTAMENTE PELIGROSA Y A PUNTO DE EXPLOTAR! SOBRE ESTE ULTIMO PUNTO PUEDO OFRECER UN ARTICULO SI LE INTEREZA A ESTE BLOG! PONGAMME AL CORRIENTE Y LO HAGO
    FELICIDADES, A PESAR DE TODO, A TODOS LOS AMIGOS EN 2012 PARA LUCHAR CON FUERZA PARA QUE ESTA REALIDAD CAMBIE!

    MARIO RIVAS ESPEJO, ALEXANDRE RIVAS

  3. EN EUROPA LOS REPRESENTANTES DE LA IDEOLOGIA ULTRALIBERAL SE LLAMAN SIMPLEMENTE “SINVERGUENZAS” NO TENGO NADA MAS QUE DECIR!


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