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Archive for mayo 25th, 2009

P. Krugman: las aseguradoras boicotean reforma sanitaria de Obama…

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PAUL KRUGMAN 24/05/2009

La traición de las aseguradoras

KRUGMAN--2k3 No ha tardado mucho. No han pasado ni dos semanas desde que gran parte del sector médico-industrial organizase un gran espectáculo por el hecho de colaborar con el presidente Obama en la reforma del sistema de atención sanitaria, y la traición ya ha hecho acto de presencia. De hecho, ahora está claro que hasta cuando se reunieron con el presidente, fingiendo estar dispuestos a cooperar, las aseguradoras se estaban preparando para desempeñar la misma función destructiva que desempeñaron la última vez que la reforma sanitaria estuvo presente en el programa político.

Así que la pregunta es: ¿quitará Obama importancia a la realidad de lo que está sucediendo y tratará de guardar una apariencia de cooperación, o hará honor a su promesa, hecha durante la campaña, y continuará con la ofensiva contra los grupos de interés si éstos se interponen en el camino de la reforma?

Ésta es la historia hasta la fecha: el 11 de mayo, la Casa Blanca convocó una rueda de prensa para anunciar que organizaciones importantes del sector de la atención sanitaria, entre las que estaban la asociación de hospitales estadounidenses y el grupo de presión formado por los planes de seguros sanitarios de EE UU, se habían unido para contribuir a la iniciativa nacional de controlar los precios de la atención sanitaria.

Hay que señalar que la hoja informativa de la reunión era típica de Obama por su mensaje de pospartidismo y, bueno, esperanza. "Durante demasiado tiempo, la política y el afán por anotarse puntos han impedido a nuestro país hacer frente a esta crisis, cada vez mayor", decía. Y añadía: "El pueblo estadounidense está impaciente por dejar atrás las viejas costumbres de Washington".

Pero tan sólo tres días después, la asociación de hospitales insistió en que, de hecho, no había prometido lo que el presidente decía que había prometido, es decir, que no se había comprometido con el objetivo gubernamental de reducir el ritmo al que está aumentando el precio de la asistencia sanitaria, que es de un 1,5% al año. Y la cabeza visible del grupo de presión de las aseguradoras afirmó que la idea era simplemente "intensificar" el ahorro, sea lo que sea lo que eso signifique.

Mientras tanto, el sector de las aseguradoras no deja de presionar al Congreso para que bloquee un elemento crucial de la reforma del sistema de asistencia sanitaria: la opción pública; es decir, ofrecer a los estadounidenses el derecho a contratar su seguro directamente con el Gobierno, además de con las empresas aseguradoras privadas. Y al menos algunas aseguradoras se están preparando para una campaña de difamación a gran escala.

El lunes, tan sólo una semana después de hacerse la foto en la Casa Blanca, The Washington Post informaba de que Blue Cross Blue Shield, de Carolina del Norte, estaba preparándose para lanzar una serie de anuncios atacando la opción pública. La planificación de esta campaña publicitaria debe de haber empezado hace ya bastante tiempo.

The Post tiene los guiones gráficos de los anuncios, y están en la misma línea que los infames anuncios de Harry y Louise que contribuyeron a acabar con la reforma de la asistencia sanitaria en 1993. Se muestra a estadounidenses desesperados a los que unos burócratas gubernamentales sin rostro les niegan la posibilidad de elegir médico o les obligan a esperar meses para conseguir una cita. Es una imagen aterradora que podría tener algún sentido si los seguros sanitarios privados (que hoy día actúan principalmente a través de organizaciones de mantenimiento de la salud) nos ofreciesen a todos la posibilidad de elegir libremente a los médicos sin tener que esperar para ser atendidos. Pero mi seguro médico no es así. ¿Y el suyo?

"Nosotros podemos hacerlo mucho mejor que un sistema sanitario dependiente del Gobierno", dice una voz en off en uno de los anuncios. A lo que la respuesta evidente es: si eso es verdad, ¿por qué no lo hacéis? ¿Por qué negarles a los estadounidenses la oportunidad de rechazar el seguro sanitario gubernamental si realmente es tan malo?

Ninguna de las propuestas de reforma que actualmente están sobre el tapete obligaría a la gente a tener un seguro sanitario gubernamental. Como mucho, les brindaría a los estadounidenses la oportunidad de contratar dicho seguro.

Y el objetivo de las aseguradoras es negarles a los estadounidenses esa posibilidad. Temen que mucha gente prefiera un seguro gubernamental antes que tratar con empresas aseguradoras privadas que, en el mundo real (a diferencia del mundo de sus anuncios), son más burocráticas que cualquier organismo gubernamental, niegan sistemáticamente a sus clientes la posibilidad de elegir médico y suelen negarse a pagarles la asistencia sanitaria.

Y eso nos devuelve a Obama. Durante la campaña demócrata para las primarias, Obama sostuvo que los Clinton habían fracasado en su intento de reformar el sistema de asistencia sanitaria en 1993 porque no habían incluido a suficientes personas. Prometió que él, en vez de hacer lo mismo, reuniría a todos los implicados, incluidas las compañías aseguradoras, en torno a una "gran mesa". Y el acontecimiento del 11 de mayo tenía precisamente como fin mostrar en acción esta estrategia de la gran mesa.

¿Pero qué pasa si los grupos de interés se presentan en la gran mesa y luego bloquean la reforma? En aquel entonces, Obama aseguró a los votantes que se pondría serio: "Si esas empresas aseguradoras y farmacéuticas empiezan a lanzar anuncios con Harry y Louise, yo lanzaré mis propios anuncios como presidente. Saldré en la televisión y diré: ‘Harry y Louise mienten". Ahora la pregunta es si lo decía en serio.

El sector médico-industrial ha puesto en evidencia al presidente. Ha sacado lustre a su imagen presentándose en la gran mesa y prometiendo cooperación, e inmediatamente ha vuelto a hacer todo lo posible por bloquear un verdadero cambio. Las aseguradoras y las farmacéuticas están, de hecho, apostando a que Obama no se atreverá a desafiarlas por su hipocresía. De Obama depende el demostrarles que se equivocan. –

© 2009 New York Times Service.

Traducción de News Clips.

Paul Krugman es profesor de Economía de Princeton y premio Nobel de Economía en 2008.

EL PAIS.COM

La gripe A (H1N1): nuevos antecedentes científicos sobre sus orígenes y características…

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El virus H1N1 podrían originarse en el ganado porcino, expertos de EEUU

GRIPE-besomascarilla Un grupo de funcionarios y expertos de la Organización Mundial de Salud, OMS, ha advertido de que el cambio climático estacional, favorable para la propagación del virus A (H1N1) en algunas zonas, y el brote de la influenza estacionaria dificultarán más el descubrimiento y control de la gripe A (H1N1).

De acuerdo con otros investigadores, la propagación del virus H1N1 ha comenzado entre el ganado porcino ya hace 10 años por lo menos, sin ser detectada por los científicos.

Cambio estacional impulsa el brote de la enfermedad pandémica

Actualmente, con el cambio estacional, el hemisferio austral está entrando en la temporada del brote de la influenza estacionaria y los factores en favor de la propagación de esta gripe contribuyen a la transmisión del virus A (H1N1), de acuerdo con los expertos participantes del foro organizado por la Oficina de la OMS en el Pacífico Occidental y celebrado el 22 en Manila de las Filipinas.

El brote de la influenza estacionaria complicará el trabajo de detectar y controlar la gripe A (H1N1), señalan funcionarios de la OMS.

Los diversos países han tomado medidas relativamente eficaces preventivas y de control contra la gripe A, lo que se debe principalmente a las experiencias en el combate contra la gripe aviar y el SARS, dijo Jolie Hal, experto de la OMS en la epidemiología.

La diferencia en la propagación de la influenza A y el SARS ha dificultado la prevención de la gripe A, dijo Hal.

La gripe aviar, más infecciosa, se transmite entre los seres humanos y los aves, una vía relativa monótona, y por su parte el SARS se contagia entre los seres humanos y los pacientes muestran síntomas notables. En cuanto a la influenza A (H1N1), el virus se propaga antes del descubrimiento de su portador, es decir, se transmite de manera más oculta, explicó.

La gripe A se propaga entre el ganado porcino

Anteriormente, los análisis mostraban que el A H1N1 es un nuevo virus con cepas de gripes aviar, porcina y humana. Sin embargo, un grupo de investigadores estadounidenses ha afirmado en su artículo publicado el 22 de mayo que el análisis de la secuencia de los cromosomas del virus A (H1N1) de 50 casos ha mostrado que el virus ha comenzado a propagarse entre los cerdos en la cría en cautividad ya hace diez años cuando su típico genoma todavía no había sido descubierto por los científicos.

Según el artículo publicado en la revista Science por un grupo de investigadores pertenecientes al Centro de Control y Prevención de Enfermedades de EEUU y dirigido por Ribecca Kato, el genoma principal o sea la principal cepa del virus A(H1N1) fue descubierto hace una década.

El caso es que la propagación del nuevo virus entre los cerdos no ha atraído la atención de los investigadores. Mediante el análisis de la secuencia de los cromosomas del virus A (H1N1) de 50 casos aparecido en 2009, se ha detectado que algunas cepas son las mismas existentes en los cerdos infectados descubiertas en 1998 en una granja del ganado porcino de EEUU, o iguales a las descubiertas en Europa y Asia.

El artículo afirma que las cepas del virus A (H1N1) se originan en los cerdos y se combinan con las de la gripe aviar, gripe porcina y gripe humana, así como con dos tipos de cepas de la influenza porcina que han aparecido solo en el continente euro-asiático.

De esto se deduce que el virus A (H1N1) se ha propagado en el mundo desde hace diez años.

AP afirma en una nota que todos los virus de la influenza son capaces de transformarse en nuevos mutantes víricos, a veces, en mutantes que contienen dos o más cepas y tienen mayor capacidad de transmisión e infección.

En la actualidad, todavía no se puede explicar porqué el virus A (H1N1) es tan infeccioso entre los seres humanos y el proceso de transmisión del contagio entre los cerdos al entre los seres humanos está por identificar.

El éxito de la investigación es importantísimo ya que hemos conocido que el antígeno del virus A (H1N1) es similar a otros virus H1N1, es decir, tienen reacciones similares al antígeno. Esto ha hecho más simple la investigación de la vacuna, dijo Nancy Cox, directora del Centro Nacional de Inmunidad y Enfermedades Respiratorias de EEUU.

Los primeros casos de gripe A (H1N1) en Africa y Rusia

La OMS ha anunciado que se espera cumplir la investigación y desarrollo de la vacuna contra la gripe A (H1N1) a finales de junio o a comienzos de julio de 2009.

“Nos asiste la convicción de que las compañías farmacéuticas pueden producir la vacuna a finales de junio o principios de julio”, dijo Keiji Fujuda, funcionario de la OMS responsable de los asuntos de seguridad sanitaria y medioambientales.

Sin embargo, hubo nuevos casos confirmados y sospechosos de la gripe A (H1N1) en diversos países, y la aparición de sendos primeros casos en Rusia y África respectivamente el 22 de mayo, ha atraído especial atención de la OMS.

Gennady Onishchenko, director del departamento de los Derechos de los Consumidores y la Protección de la Seguridad Popular de Rusia, confirmó oficialmente el 22 de mayo el primer caso de la influenza A (H1N1) en el país. El nuevo paciente de 28 años regresó de EEUU e ingresó en el hospital por una enfermedad respiratoria aguda y resultó positivo para la gripe A (H1N1). Fue sometido a la cuarentena y está en condiciones estables.

Dos casos sospechosos de contagio de la gripe A en Congo (Kinshasa) declarados el 22 de mayo han atraído mayor atención de la OMS, ya que se tratan de los primeros casos en el continente africano.

Matthieu Kamwa, representante de la OMS en el país africano dijo que uno de los casos se registraba en la provincia de Katanka. El paciente es un chileno que regresó del viaje a América Latina y se confirmó que había vuelto de una zona del brote de la enfermedad en referencia. También se ha confirmado que el otro viajero a bordo del mismo avión está infectado de la gripe A (H1N1).

Otro caso sospechoso de contagio se registra en la ciudad de Goma al Este del país y se origina en el país, según Kamwa. Será el primer caso de contagio de origen del continente africano si se lo confirma.

De acuerdo con las estadísticas publicadas por la OMS, hasta la noche del 22 de mayo (hora local de Beijing), se han registrado 11.168 casos confirmados de contagio de la gripe A (H1N1), 86 muertos y 4.550 casos sospechosos de contagio de la enfermedad en 42 países y regiones del mundo. (Pueblo en Línea)

25/05/2009

http://spanish.peopledaily.com.cn

Written by Eduardo Aquevedo

25 mayo, 2009 at 22:39

Destacados economistas firman declaración en apoyo del fortalecimientos de los sindicatos en EE.UU…

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40 destacados economistas norteamericanos firman una declaración a favor de la resindicalización de la vida económica

KLEE125 Sin Permiso

Premios Nobel como Arrow, Sollow y Stiglitz, y otros 37 científicos sociales norteamericanos de primer nivel, como Dean Baker, James Galbraith, Brad De Long, Robert Frank, Richard Freeman, Frank Levy, Lawrence Michel y Robert Pollin, en apoyo de los sindicatos, de los trabajadores y de una nueva legislación que democratice la vida laboral en los EEUU.

Aunque su colapso ha dominado la reciente cobertura de noticias por parte de los medios de comunicación, el sector financiero no es el único segmento de la economía estadounidense que atraviesa graves dificultades. Las instituciones que gobiernan el mercado de trabajo han fracasado también, generando la insólita e insana situación actual, en la que la remuneración horaria de los trabajadores norteamericanos se ha estancado, a pesar del incremento de su productividad.

En efecto: entre 2000 y 2007, el ingreso del hogar mediano en edad laboral cayó en 2.000 dólares, un desplome sin precedentes. En ese tiempo, prácticamente todo el crecimiento económico de la nación fue a parar a un reducido número de norteamericanos ricos. Una de las razones de peso que explican este paso que va de una prosperidad ampliamente compartida a una creciente desigualdad es la erosión de la capacidad de los trabajadores para organizarse sindicalmente y negociar colectivamente.

Una respuesta natural de los trabajadores incapaces de mejorar su situación económica es organizarse sindicalmente para negociar una participación más equitativa en los resultados de la economía, y ese deseo queda bien reflejado en encuestas recientes. Millones de trabajadores norteamericanos –más de la mitad de los que no tienen cargos ejecutivos— han dicho que desean la presencia de sindicatos en su puesto de trabajo. Sin embargo, sólo el 7,5% de los trabajadores del sector privado están ahora mismo representados por una organización sindical. Y en todo 2007, menos de 60.000 trabajadores lograron una posición sindical mediante elecciones sancionadas por el gobierno. ¿Qué es lo que explica tamaño hiato?

El problema es que el proceso electoral supervisado por el Comité Nacional de Relaciones Laborales ha degenerado y se ha vuelto hostil, con feroces campañas de la patronal para prevenir la sindicalización, a veces hasta el punto de incurrir en flagrante violación de la legislación laboral. Los simpatizantes de los sindicatos son rutinariamente amenazados y aun despedidos, y tienen pocos recursos efectivos para defenderse legalmente. Y aun cuando los trabajadores logren superar esa presión y votar por la presencia sindical en sus puestos de trabajo, dada la resistencia de la patronal, una de cada tres veces son incapaces de lograr contratos.

Para remediar esa situación, el Congreso está reflexionando sobre la oportunidad de la Ley de Libertad de Elección de los Empleados (EFCA, por sus siglas en inglés). Esa ley cumpliría tres propósitos: en primer lugar, daría a los trabajadores o la oportunidad de usar un mecanismo de firmas mayoritarias –instituyendo un procedimiento sencillo para que los trabajadores pudieran indicar, con sólo estampar una firma, su apoyo a la presencia sindical en el puesto de trabajo—, o la puesta en marcha de unas elecciones supervisadas por el Comité Nacional de Relaciones Laborales; en segundo lugar, triplicaría el castigo para los empresarios que despiden a sindicalistas o violan otras leyes laborales; y en tercer lugar, crearía un proceso capaz de garantizar que se dé a los empleados recién sindicalizados una oportunidad justa para obtener un primer contrato, pudiendo acudir a un arbitraje tras 120 días de negociaciones infructuosas.

La EFCA reflejará mejor los deseos de los trabajadores que la actual “guerra en torno a la representación”. La Ley rebajará también los niveles de acrimonia y desconfianza que acompañan ahora a menudo las elecciones sindicales bajo el presente sistema.

Una marea creciente sólo levanta todos los botes cuando el trabajo y la patronal negocian en condiciones de relativa igualdad. En las últimas décadas, el grueso del poder negociador ha estado del lado de la patronal. La actual recesión seguirá debilitando la capacidad de los trabajadores para negociar individualmente. Más que nunca, los trabajadores necesitan actuar colectivamente.

La EFCA no es una panacea, pero restauraría cierto equilibrio en nuestros mercados laborales. Como economistas, creemos que es de vital importancia avanzar en la reconstrucción de nuestra vida económica y robustecer nuestra democracia fortaleciendo la voz del pueblo trabajador en el puesto de trabajo.

Firman esta declaración: Henry J. Aaron, Brookings Institution; Katharine Abraham, University of Maryland; Philippe Aghion, Massachusetts Institute of Technology; Eileen Appelbaum, Rutgers University; Kenneth Arrow, Stanford University; Dean Baker, Center for Economic and Policy Research; Jagdish Bhagwati, Columbia University; Rebecca Blank, Brookings Institution; Joseph Blasi, Rutgers University; Alan S. Blinder, Princeton University; William A. Darity, Duke University; Brad DeLong, University of California/Berkeley; John DiNardo, University of Michigan; Henry Farber, Princeton University; Robert H. Frank, Cornell University; Richard Freeman, Harvard University; James K. Galbraith, University of Texas; Robert J. Gordon, Northwestern University; Heidi Hartmann, Institute for Women’s Policy Research; Lawrence Katz, Harvard University; Robert Lawrence, Harvard University; David Lee, Princeton University; Frank Levy, Massachusetts Institute of Technology; Lisa Lynch, Brandeis University; Ray Marshall, University of Texas; Lawrence Mishel, Economic Policy Institute; Robert Pollin, University of Massachusetts; William Rodgers, Rutgers University; Dani Rodrik, Harvard University; Jeffrey D. Sachs, Columbia University; Robert M. Solow, Massachusetts Institute of Technology; William Spriggs, Howard University; Joseph E. Stiglitz, Columbia University; Peter Temin, Massachusetts Institute of Technology; Mark Thoma, University of Oregon; Lester C. Thurow, Massachusetts Institute of Technology; Laura Tyson, University of California/Berkeley; Paula B. Voos, Rutgers University; David Weil, Boston University; Edward Wolff, New York University.

Traducción para http://www.sinpermiso.info: Ricardo Timón

http://www.sinpermiso.info/textos/index.php?id=2585/REBELION.ORG

La crisis económica y el hundimiento del dólar, I. Wallerstein

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Immanuel Wallerstein

La Jornada

CRISISECO Cuando el premier Wen Jiabao de China dijo en marzo de 2009 que estaba un poquito preocupado por la situación del dólar estadunidense, se hacía eco de los sentimientos de estados, empresas e individuos por todo el mundo. Él hizo un llamado a Estados Unidos para que mantenga su buen crédito, honre sus promesas y garantice la seguridad de los activos de China.

Apenas hace cinco años, esto habría parecido una petición muy presuntuosa. Ahora parece entendible aun para Janet Yellen, presidenta del Banco de la Reserva Federal de San Francisco, pese a que considera que las propuestas de China acerca de la divisa mundial de reserva está lejos de ser una alternativa práctica.

Hay sólo dos maneras de almacenar riqueza: en estructuras físicas concretas y en alguna forma de dinero (divisas, bonos, oro). Ambas implican riesgos para el poseedor. Las estructuras físicas se deterioran a menos que se utilicen, lo que implica costos. Utilizar tales estructuras para obtener ingresos y como tal ganancias, depende del mercado –es decir, de la disponibilidad de compradores que deseen adquirir lo que las estructuras físicas puedan producir.

Las estructuras físicas son, por lo menos, tangibles. El dinero (que se denomina con cifras nominales) es meramente una reclamación potencial ante las estructuras físicas. Si varía un pequeño monto, casi nadie lo nota. Pero si varía considerablemente y con frecuencia, sus poseedores pueden ganar o perder mucha riqueza, en ocasiones bastante rápido.

En términos económicos una divisa de reserva es la forma más confiable de dinero, la que varía menos. Es entonces el lugar más seguro para almacenar cualquier riqueza que uno tenga, que no asuma la forma de estructuras físicas. Desde por lo menos 1945, la divisa mundial de reserva ha sido el dólar estadunidense. Es todavía el dólar estadunidense.

El país que emite la divisa de reserva tiene una ventaja singular sobre los otros países. Es el único que puede legalmente imprimir la divisa, siempre que piense que es a favor de su interés hacerlo.

Todas las divisas tienen una tasa de cambio con las otras divisas. Desde que en 1973 Estados Unidos puso fin a su tasa fija de cambio con el oro, el dólar ha fluctuado con respecto a otras divisas, subiendo y bajando. Cuando su divisa ha bajado con respecto a otra, se ha vuelto más fácil vender sus exportaciones porque el comprador de las exportaciones requiere menos de sus propias divisas. Pero también ha hecho más cara la importación, debido a que requiere más dólares para pagar el artículo importado.

En el corto plazo, una divisa debilitada puede incrementar el empleo al interior de un país. Pero esto es, cuando mucho, una ventaja de corto plazo. En el mediano plazo, hay mayores ventajas de contar con una divisa considerada fuerte. Esto significa que el poseedor de tales divisas tiene más control de la riqueza del mundo medida en productos y estructuras físicas.

Más allá del mediano plazo, las divisas de reserva son fuertes y quieren seguir siéndolo. La fortaleza de una divisa de reserva se deriva no sólo de su control sobre la riqueza del mundo sino del poder político que le ofrece al sistema-mundo. Es por eso que la divisa mundial de reserva tiende a ser la divisa del poder hegemónico en el mundo, aun si se trata de una potencia hegemónica en decadencia.

Así que, ¿ por qué está un poquito preocupado el primer ministro Wen? Es claro que es porque durante las últimas cuantas décadas, la tasa de cambio del dólar estadunidense ha estado fluctuando bastante pero a fin de cuentas va descendiendo lentamente. Uno de los factores principales ha sido la deuda global increíblemente creciente del gobierno de Estados Unidos. Existen dos modos principales mediante los cuales Estados Unidos ha podido balancear su contabilidad. Imprime dinero y vende bonos del tesoro estadunidense, primordialmente a otros gobiernos (los llamados fondos soberanos de inversión).

No es secreto que en años recientes el mayor comprador de bonos del tesoro estadunidense haya sido China. No es el único. Japón y Corea del Sur, Arabia Saudita y Abu Dhabi, India y Noruega, han comprado, todos, bonos del tesoro de Estados Unidos. Pero China es hoy el mayor comprador, y dada la presente contracción del crédito, China es uno de los pocos probables compradores en el futuro inmediato.

El dilema para China, como para otros que invirtieron en bonos del tesoro estadunidenses, es que si el dólar baja aún más o si hay una inflación significativa por el hecho de que Estados Unidos imprime dinero, su inversión en bonos del tesoro puede hacerlos perder dinero. Por otro lado, ¿qué alternativas tienen China o los demás?

La conclusión de políticas que China (y otros compradores) sacan es que hay un discreto desposeimiento constante. No quieren que sea tan rápido que ocasione un pánico bancario, pero que tampoco sea tan lento que uno termine siendo el último fuera de la puerta antes de la estampida, como tituló su artículo Joseph Stroupe en el Asia Times.

China está reduciendo la cantidad de bonos del tesoro estadunidense que está comprando, y ahora prefiere comprar unos de plazo más corto en lugar de aquellos de plazo más largo. China incursiona en el cambalache o trueque de divisas con otros países, como Argentina, de tal modo que ninguno tenga que usar dólares en sus transacciones. Y China está haciendo un llamado a la creación de una divisa de reserva alterna basada en los Derechos Especiales de Giro (DEG) creados por el Fondo Monetario Internacional, con base en una canasta de monedas. Rusia ya respaldó el llamado.

Estados Unidos no está seguro de cómo responder. Cuando el secretario del Tesoro Timothy Geithner dijo que el gobierno estadunidense está bastante abierto a la propuesta de China de incrementar el uso de los DEG, de inmediato bajó el dólar en el mercado de divisas. Así que Geithner clarificó entonces lo que había dicho. El dólar permanecería como divisa de reserva dominante en el mundo y es probable que continúe así por un periodo prolongado de tiempo. Aseguró que hará lo necesario para garantizar que mantenemos la confianza en nuestros mercados financieros, y en la capacidad productiva de este país y en nuestros fundamentos de largo plazo.

¿Será que Geithner sólo está aparentando calma? Y más importante, ¿quién cree que lo que dice es plausible? La clave de la fuerza de una divisa no son los llamados fundamentos sino la fe en la realidad de esos fundamentos.

Todos los actores principales están confiando que pueda haber una aterrizaje suave, una transición ordenada hacia algo que se aparte del dólar estadunidense. Nadie quiere precipitar una caída libre, porque nadie está seguro de salir adelante si eso ocurre. Pero si el estímulo de Estados Unidos resulta ser la última de las burbujas, el dólar bien puede desinflarse repentinamente en la forma más caótica. El modo de decir estampida en francés es “sauve-qui-peut”, que se traduce literalmente como sálvese quien pueda.

Traducción: Ramón Vera Herrera

© Immanuel Wallerstein

http://www.jornada.unam.mx/2009/05/24/index.php?section=opinion&article=027a1mun

Cuba: dos hombres y una traición…

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LA TRAMA TRAS LA SALIDA DE LAGE Y PEREZ ROQUE

FC2 La historia parece sacada de una película de espías y agentes secretos. Cuando a comienzos del último mes de marzo el presidente cubano, Raúl Castro, destituyó de sus cargos a los por entonces vicepresidente Carlos Lage y canciller Felipe Pérez Roque, dos de las más prominentes figuras del gobierno de la isla y considerados como las piezas claves de un futuro relevo generacional, no hubo mayores explicaciones al respecto.

Pocos días después, Fidel Castro, en una de sus habituales columnas, habló de cómo ambos dirigentes se habían dejado tentar por las “mieles del poder” y habrían alentado así “las ambiciones del enemigo”. Días después, tanto Pérez Roque como Lage enviarían cartas al Comité Central del Partido Comunista Cubano (PCC) donde reconocían los errores cometidos. Fin de la historia.

Ahora bien, según recientes versiones, el caso tendría su explicación. Según fuentes citadas ayer por el diario español El País, Lage y Pérez Roque habrían sido filmados en secreto en una casa de campo mientras menospreciaban la capacidad de dirigir el gobierno de la isla de los hermanos Castro, criticaban la reciente designación de Machado Ventura como uno de los vicepresidentes de gobierno y hacían alusiones a los que deberían ser, según su supuesta visión más liberal, los cambios que se tendrían que dar en Cuba. De acuerdo con el citado periódico, los videos, en manos del gobierno cubano, habrían sido la prueba fulminante. Por estos días, según la publicación europea, la cinta, de tres horas de duración, estaría siendo mostrada a los sectores más encumbrados del gobierno de La Habana como prueba definitiva de la deslealtad del ex vicepresidente y del ex canciller.

El hombre clave de esta historia sería el cubano Conrado Hernández. Hernández era, hasta ese momento, delegado de la Sociedad para la Promoción y Reconversión Industrial (SPRI) del País Vasco español, una suerte de representante de los intereses comerciales de esa región en la isla. De acuerdo con El País, Hernández era un hombre muy bien conectado con la embajada española en Cuba y por eso la delegación diplomática, interesada en conocer el pensamiento de los cuadros más jóvenes del régimen acerca de una posible transición cubana, lo habría instado a grabar en conversaciones informales a Lage, de quien sería un amigo de la infancia, y a Pérez Roque. Según el diario madrileño, los servicios secretos cubanos conocían el interés español en el asunto y la tarea que le habrían encargado a Conrado Hernández.

Lo que no está claro es si las cámaras ocultas en la casa de campo del cubano las habría instalado el servicio secreto español a través de sus agentes en la isla o bien los propios agentes cubanos, de quienes se sugiere que Hernández dependía para mantener el privilegio de trabajar para los españoles. Según menciona El País, incluso hay sospechas de que Hernández podría haber sido un doble agente que habría tratado de acomodarse tanto a los intereses españoles que querían conocer el pensamiento de los funcionarios, como a las demandas de los servicios cubanos que, enteradas del asunto, le habrían pedido las pruebas, es decir, las cintas.

Lo que sí se sabe es que Conrado Hernández fue detenido el 14 de febrero cuando se disponía a viajar a Bilbao con su esposa.

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Un vídeo revela las causas de la caída de Lage y Pérez Roca

Los ex dirigentes cubanos se mofan de los hermanos Castro en la grabación

EL PAÍS – Madrid – 23/05/2009

Un vídeo en el que aparecen el ex vicepresidente Carlos Lage y el ex ministro de Exteriores Felipe Pérez Roque, y que sería la causa de su fulminante destitución el 3 de marzo, está siendo visionado desde hace semanas por la élite gubernamental cubana, según testimonios obtenidos por El Nuevo Herald de Miami. Estos pases comenzaron a mediados de abril para una reducida audiencia de altos oficiales de las Fuerzas Armadas y del Ministerio del Interior, así como altos dirigentes en las esferas del Estado y el Partido Comunista, dijeron fuentes vinculadas a organismos gubernamentales.

El informante añadió que el material cuenta con dos versiones: una corta de casi tres horas y otra más amplia de siete horas. Ambas contienen imágenes y declaraciones comprometedoras de Lage y Pérez Roque en torno a la figura del gobernante retirado Fidel Castro, al actual mandatario Raúl Castro y al vicepresidente primero, José Ramón Machado Ventura.

Versiones contrastadas en relación con el contenido del material coinciden en que muestra conversaciones de Lage y Pérez Roque con chistes relativos a la enfermedad y los años en el poder de Fidel Castro, y cuestionamientos sobre la capacidad de Raúl Castro para dirigir el país.

En una grabación realizada presuntamente después de la instauración de un nuevo Consejo de Estado, el 24 de febrero de 2008, hay alusiones críticas a la designación de Machado Ventura como vicepresidente primero del Gobierno, mencionado como "el hombre del bisoñé". En los días previos a la sesión constitutiva del Parlamento, la prensa internacional especuló sobre el posible ascenso de Lage como segunda figura del Consejo de Estado. También aparecen fragmentos de una reunión en el Buró Político donde un colérico Raúl fustiga a ambos dirigentes.

"Raúl Castro relata en el vídeo que invitó a Jaime Crombet [vicepresidente del Parlamento] para que escuchara lo que decía su yerno sobre el Comandante y la dirigencia histórica", dijo una fuente. Crombet, veterano dirigente, es padre de Tania Crombet, esposa de Pérez Roque.

Todo indica que la mayoría de las grabaciones fueron realizadas en la residencia campestre del empresario cubano Conrado Hernández, representante de los intereses comerciales del País Vasco en la isla y amigo de Lage desde la infancia. La vivienda, conocida como La Finca, se encuentra a unos 60 kilómetros al este de La Habana, y era frecuentada por ambos dirigentes.

Charlas en La Finca

Al parecer, Hernández decidió grabar las conversaciones informales de Lage y Pérez Roque con el propósito de entregar "evidencias" a la inteligencia española sobre la forma de pensar de la nueva generación de líderes cubanos. Existen fuertes indicios de que, paralelamente, la contrainteligencia militar estaba siguiendo el caso.

Apenas 72 horas después de la detención de Hernández, apareció la nota del Consejo de Estado anunciando que Lage y Pérez Roque eran liberados de sus cargos sin explicar los motivos del cambio. Fue Fidel quien los llamó "indignos" y afirmó que "la miel del poder" despertó en ellos ambiciones que llenaron de ilusiones a los enemigos de Cuba, en un artículo publicado en medios oficiales.

Crisis mundial: no se salva ni Finlandia…

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FERNANDO CANO 24/05/2009

El derrumbe del país nórdico, líder en innovación tecnológica, demuestra que nadie es inmune a la crisis 

INVESTIGACION3La economía finlandesa está en mínimos. Los efectos del crudo invierno financiero todavía se dejan sentir en el país nórdico, que ha completado tres trimestres consecutivos de caídas en su PIB. El derrumbe de Finlandia -uno de los países más industrializados del mundo, con un PIB per cápita similar al de Francia, Alemania o Reino Unido y que ha hecho de la innovación tecnológica su principal arma competitiva- demuestra que nadie es inmune a la crisis económica internacional. Este año se espera que su PIB se contraiga un 4,7%.

Del mismo modo, los datos de Eurostat hablan de una contracción del 0,3% entre julio y septiembre de 2008 y del 1,3% entre octubre y diciembre del año pasado. Este curso, las cosas no van mejor, con un 10,8% de caída en marzo respecto al mismo mes de 2008, según cifras oficiales. El negativo cuadro económico se completa con el retroceso en el PIB del 10,9% en febrero y el 11,1% en enero, completando así cinco meses de caída consecutiva, situando al país en su mayor crisis económica de los últimos 17 años.

¿Qué ha pasado? Todo lo ha precipitado la caída de las exportaciones finlandesas, que podrían contraerse un 16,5% este año, tras reducirse un 1,1% en 2008. El país es líder en sectores como la ingeniería y la industria electrónica, áreas que se han visto seriamente afectadas por la crisis económica, principalmente por su dependencia del consumo privado. Finlandia es, además, extremadamente dependiente del sector de las telecomunicaciones, en especial, de la empresa de móviles Nokia, que en esta última década ha representado el 3,4% de su PIB.

En contra de Finlandia ha jugado, además, la recesión de los países de Europa del Este, mercados emergentes que se habían convertido en sus principales compradores. Mientras tanto, los malos datos se acumulan. Las estimaciones indican que la producción industrial caerá este año un 10%, la inversión fija se contraerá un 11,5% y las importaciones se reducirán un 15,5%. No obstante, el principal problema será el desempleo, que continuará creciendo hasta el año 2010, cuando bordeará el 9,5%, casi dos puntos sobre el paro registrado en 2006, cuando llegó al 7,7%.

Para frenar esta sangría, el Ejecutivo ha puesto en marcha un plan de estímulo fiscal para este año equivalente al 1,7% del PIB, unos 3.000 millones de euros. No obstante, la mayoría de este porcentaje consiste en recortes de impuestos, por lo que el dinero disponible no alcanzará los 900 millones de euros. Adicionalmente, el Ejecutivo ha impulsado un paquete de ayuda a los bancos por un monto de 4.000 millones de euros y con cobertura de 50.000 millones de euros. También se contemplan otras ayudas indirectas a la banca.

Frente a este panorama, algunas entidades creen que la salida del túnel está más cerca de lo esperado. Incluso algunos como el Nordea Bank ponen fecha a este repunte: otoño de este año. El informe de esta entidad indica, además, que en 2010 el país podría volver a crecer un 1,5%, mientras que la Unión Europea pronostica un crecimiento leve del 0,2%. Todo dependerá del comportamiento del comercio exterior y, sobre todo, del consumo interno, que en el último lustro se ha convertido en el motor de la economía finlandesa. –

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