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Gripe porcina (AH1N1) atacará principalmente a países del hemisferio sur…?

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GRIPE6

OMS advierte que influenza H1N1 podría empeorar (ver información más abajo…)

El virus de la gripe porcina es "sutil y artero" y podría ser el azote de los países emergentes del hemisferio sur, advirtió este viernes la directora general de la Organización Mundial de la Salud (OMS), Margaret Chan, mientras Rusia confirmó su primer caso.

"Es un virus sutil y artero. No advierte ni de su presencia ni de su aparición", previno Chan en referencia al A(H1N1), al cerrar la asamblea anual de la OMS ante los 193 miembros de la entidad.

Según el último balance de la OMS, el virus afecta a 11.168 personas en 42 países y ha causado 86 muertos desde su aparición en México a finales de marzo.

"Los países en vías de desarrollo, donde las poblaciones son más vulnerables, deben prepararse para (enfrentar) más casos graves que los constatados actualmente", subrayó Chan, al clausurar una semana de reuniones en Ginebra, dominada por la amenaza de pandemia de gripe porcina.

La responsable de la OMS advirtió también del peligro que representa el actual invierno en el hemisferio sur, pues "da a los virus de la gripe una oportunidad de entremezclarse e intercambiar su material genético de manera imprevisible".

Esta es la pesadilla de los expertos de la OMS, que temen que los países más pobres puedan ser víctimas de un cóctel devastador del A (H1N1), que es muy contagioso, y del virus de la gripe aviaria, el H5N1, muy virulento y letal.

"Nadie sabe si esto no es la calma antes de la tormenta", dijo con dramatismo Chan, al inaugurar el lunes la asamblea general, mientras el secretario general de la ONU, Ban Ki-moon, que llevó a Ginebra su apoyo, exhortó a los gobiernos a "permanecer vigilantes".

En este sentido, la directora de la OMS hizo un llamamiento a los países para que adapten sus dispositivos a las circunstancias porque -dijo- "los planes mejor elaborados deben ser fluidos y flexibles cuando un virus aparece y comienza a cambiar las reglas del juego".

Esas palabras parecían reiterar su actitud durante la semana ante las peticiones de algunos países como Gran Bretaña o Japón que, pese a estar afectados por la gripe porcina, le pidieron que reflexionase antes de aumentar la actual alerta 5 al último y máximo nivel, el sexto.

Esto equivaldría a reconocer una pandemia y conllevaría la producción de una vacuna -aún inexistente- contra el virus.

Chan advirtió el jueves de que no vacilaría en declarar el estado de pandemia "si fuera necesario".

Pero también precisó que, por el momento, no llegó el momento de pasar al nivel 6 porque "no vemos que el virus se expanda en el hemisferio sur de la misma manera que en los tres primeros países afectados", México, Estados Unidos y Canadá.

La rápida progresión del virus en los últimos días en Japón suscitó especulaciones acerca de un paso a la fase 6, ante el temor de que el país asiático fuese un segundo foco autónomo de contaminación tras el del continente americano.

Sin embargo, las autoridades japonesas rebajaron el viernes esa alarma al reducir las medidas de control en los aeropuertos y explicar que la enfermedad -que afecta a 299 personas- no parece más peligrosa que una gripe estacional, con un virus muy contagioso, pero para el que los medicamentos son eficaces.

El doctor Keiji Fukuda, segundo en jerarquía de la OMS dijo que los laboratorios farmacéuticos podrían empezar a producir una vacuna contra el virus A (H1N1) de la gripa porcina "a fines de junio o inicios de julio".

La vacuna contra el virus A (H1N1) no existe todavía, pero la OMS considera que la industria farmacéutica mundial estaría en capacidad de fabricar hasta 5.000 millones de dosis en un año.

La OMS se encuentra frente a un dilema, pues la producción masiva de la vacuna contra el nuevo virus se haría en detrimento de la fabricación de las vacunas contra la gripe de temporada, que por ahora causa tantas victimas o incluso más que la porcina.

Terra/AFP

OMS advierte que influenza H1N1 podría empeorar

viernes 22 de mayo de 2009 19:28 GYT

Por Laura MacInnis y Stephanie Nebehay

GINEBRA (Reuters) – Los países deberían estar preparados para más infecciones severas de la influenza H1N1 y también para más muertes debido a la enfermedad recientemente descubierta, dijo el viernes la jefa de la Organización Mundial de la Salud (OMS), la doctora Margaret Chan.

Un análisis genético de la nueva variedad mostró que el virus posiblemente estuvo circulando sin ser detectado por algún tiempo, en cerdos o quizás otros animales.

La OMS está bajo presión para declarar la propagación del virus en una pandemia total, que ha infectado a más de 11.000 personas en 42 países y causó la muerte de 86, según cifras de la agencia sanitaria de la ONU.

Funcionarios de salud de Estados Unidos aprobaron una suma de 1.000 millones de dólares para que las compañías inicien la elaboración de una vacuna en caso de que sea necesario.

En tanto, México reportó el viernes dos nuevas muertes por la influenza H1N1, elevando su cifra total de víctimas mortales a 80, aunque indicó que los nuevos contagios siguen la tendencia a la baja.

La cepa altamente infecciosa debe ser vigilada de cerca en partes de Asia, Africa y Sudamérica donde está comenzando la temporada de invierno, ya que podría mezclarse con la influenza estacional y mutar de "formas impredecibles", dijo Chan al cierre de la reunión anual de la OMS, realizada en Ginebra.

"En casos donde el virus H1N1 se está propagando y circulando dentro de la comunidad en general, los países deben esperar ver más casos de infecciones severas y fatales", dijo. "Es un virus sutil y solapado", agregó.

Un equipo internacional de investigadores que analizó los ocho genes del nuevo virus confirmó estas características, señalando que era tan diferente de las variedades anteriores que debió haber estado circulando sin ser detectado por años.

Los expertos confirmaron que se trata de un híbrido de otras mezclas: una variedad mixta de virus porcino, aviario y humano y otro grupo compuesto por cepas de cerdo provenientes de Europa y Asia.

"Los resultados del estudio muestran la necesidad global de una mayor vigilancia de los virus de influenza en cerdos", sostuvo a periodistas la doctora Nancy Cox, jefa de la división de influenza en los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades de Estados Unidos (CDC, por su sigla en inglés).

Los investigadores indicaron que es probable que otras mezclas antiguas estén infectando a cerdos, pero simplemente aún no han sido detectadas.

"Sabemos que nuestros colegas veterinarios en el USDA (Departamento de Agricultura de Estados Unidos) y en otros lugares del mundo ahora están intentando mantener muestras en congeladores de cerdos y otros animales que podrían hallar la conexión perdida", señaló.

FONDOS PARA VACUNAS

El Departamento de Salud y Servicios Humanos de Estados Unidos dijo el viernes que destinará 1.000 millones de dólares para ayudar a compañías a desarrollar una vacuna contra la nueva cepa de influenza.

La secretaria de Salud Kathleen Sebelius dijo que el dinero sería usado para estudios clínicos durante el verano en el hemisferio norte y para la producción a escala comercial de dos potenciales vacunas, necesarias para sumarse a las reservas contra la nueva influenza ante una eventual pandemia.

"Las medidas que estamos tomando hoy nos ayudarán a estar preparados si una vacuna es necesaria", dijo Sebelius en un comunicado.

Las compañías autorizadas para vender vacunas contra la influenza en Estados Unidos son Sanofi-Aventis SA, Novartis AG, GlaxoSmithKline PLC y CSL Ltd. La unidad MedInmune de AstraZeneca también vende una inmunización en aerosol nasal.

El viernes, los CDC reportaron 6.552 casos confirmados y probables de la recientemente descubierta enfermedad y nueve muertes, pero señalaron que posiblemente la cifra era muy conservadora.

La doctora Anne Schuchat de los CDC sostuvo que sólo alrededor de uno de cada 20 casos de influenza son reportados, por lo que el número de contagios en el país podría ascender a 130.000.

La actividad por la aparición de la gripe se estaba disipando en general en todo Estados Unidos, aunque con unas pocas excepciones, dijo la doctora.

"Hoy las situaciones en la zona de la ciudad de Nueva York y otras partes del país han llevado a más cierres de escuelas", aseveró. "Creemos que hay 60 escuelas en todo el país que han enviado a los estudiantes a sus casas y que unos 42.000 alumnos están fuera de las escuelas por el virus", agregó.

Rusia reportó su primer caso confirmado de la influenza y la OMS estaba examinando a dos personas en la República Democrática del Congo, que podrían convertirse en los primeros contagios de Africa.

(Reporte de corresponsales de Reuters en todo el mundo; escrito por Andrew Roche y Maggie Fox; Editado en español por Marion Giraldo))

Influenza AH1N1 se extiende por Asia y demás regiones… OMS registra 11.034 casos…

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GRIPE3 La expansión en Asia del nuevo virus H1N1 no mostraba señales de debilitarse el jueves, al confirmarse nuevas infecciones en las ciudades de Tokio y Pekín y Japón reportaba un aumento en su número total de casos.

En Estados Unidos, las autoridades de salud reportaron la novena muerte causada en el país por el virus, la de un chico de 13 años en Arizona que se encontraba "médicamente comprometido".

La mayoría de las muertes causadas por este virus de gripe esencialmente porcina se han registrado en México, y en particular en gente con problemas de salud crónicos como obesidad y diabetes.

Pero aunque hasta el momento la enfermedad no ha causado muertes en Asia, su expansión parecía reforzarse en una región que ha luchado con el virus de la gripe aviaria H5N1 y el SARS por los últimos 10 años.

Japón reportó 272 infecciones confirmadas para el mediodía del jueves, incluyendo una estudiante secundaria de 16 años en Tokio, quien recientemente regresó desde Nueva York.

Unas 4.500 escuelas, en su mayoría en las prefecturas occidentales de Osaka y Hyogo -a unos 400 kilómetros de Tokio- han cerrado sus puertas hasta el final de la semana.

El gobierno local de la vecina prefectura de Shiga, que también confirmó su primer caso el miércoles, también instó a sus escuelas a imitar la medida.

En China, las autoridades confirmaron el segundo caso de H1N1 en Pekín, un estudiante chino-canadiense de 21 años de edad. Este caso sería el quinto en el país, pero funcionarios dijeron que los otros pacientes ya han sido dados de alta o se están recuperando.

También hubo un aumento de las infecciones en Australia, que confirmó su sexto caso, el de una mujer mexicana que dio resultado positivo a una prueba en busca del virus mientras visitaba el país.

Por otra parte, Chile se ha convertido en uno de los países más afectados por el virus en América del Sur. Se han confirmado 16 contagios del virus en niños y adultos, y la cantidad probablemente continuará aumentando, dijo el miércoles el ministro de Salud Alvaro Erazo.

Sin embargo, este nuevo virus parece ser leve hasta el momento.

El ministro de Salud japonés, Yoichi Masuzoe, dijo el miércoles que un estudio a 43 casos en la ciudad de Kobe, en la prefectura de Hyogo, sugería que la nueva cepa se estaba comportando de manera similar a la gripe estacional y que no todos los infectados necesitan ser hospitalizados.

Japón está considerando elaborar un nuevo plan para enfrentar el virus, lo que reduciría los estrictos chequeos sanitarios en los aeropuertos internacionales para el fin de semana, que habían sido impuestos para tratar de ganar tiempo antes de que se produjera un brote en el país.

Pero esa no es una postura que otros lugares adoptarán fácilmente en Asia. La semana pasada, el secretario de Salud de Hong Kong pidió a Estados Unidos que realice chequeos a los viajeros aéreos que abandonan el país para evitar expandir el virus hacia el exterior.

"Nuestra postura continúa siendo la misma. La gente debería aplazar sus planes de viaje si tienen síntomas similares a los de la influenza", dijo una portavoz del Gobierno de Hong Kong.

La ciudad ha confirmado tres casos de H1N1 hasta el momento, todos ellos importados.

Pero Hong Kong espera que pronto aparezca su primera infección contraída localmente y ha fijado planes elaborados como designar clínicas gubernamentales para los casos de H1N1, con el objetivo de cortar lo más posible su expansión a la comunidad.

 

La OMS confirma mil nuevos casos y ya suman 11.034

21 de mayo de 2009, 03h54 actualizado a las 08h36

Casi mil nuevos casos de Influenza AH1N1 fueron diagnosticados en las últimas 24 horas, informó el jueves la Organización Mundial de la Salud (OMS), que contabilizó en 11.034 las personas contagiadas por el nuevo virus y en 85 los muertos en un total de 41 países.

La mayoría de los nuevos casos fueron oficialmente registrados en los cuatro países más afectados por la enfermedad: México (244 casos y tres nuevas muertes), Estados Unidos (241 y dos muertos), Canadá (223) y Japón (49).

El anterior balance de la OMS cifró los casos en 10.243 en 41 países, incluidos también 80 muertos.

Reuters

Written by Eduardo Aquevedo

22 mayo, 2009 at 0:18